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城市大脑——城市数字化技术体系的创新实践

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本期导读

在“第二届未来技术与颠覆性创新国际大会”上,中国工程院院士、阿里巴巴集团技术委员会主席王坚结合城市大脑的建设,谈及自己对颠覆性技术的看法与见解。

2021-05-11 14:14:24 讲师:王坚 编辑:王嘉妮
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城市大脑好比给城市装上了一个CPU,而智慧城市像是给城市装上了可穿戴设备。
城市大脑最理想的状态是帮助我们更高效地治理社会,形成整体政府,职能部门的人员只需坐在数字驾驶舱就能感知城市动态、把握管理全局

 

创新:从无到0

现在大家都在讲“0 到1”的创新,这至少找到了起点。很多时候,其实连起点都找不到, 这是很痛苦的。人工智能现在很热,它首次被提出是在1956 年。10 个人花了7000 多美金开了一个历时8 周的会议。50 年后,就是在2006 年, 10 个人中仍在世的5 个人牵头组织召集很多人又开了一次会。我在微软的一个同事也参与了这次会议,他在会上捐了一笔钱,希望在未来的100 年,斯坦福大学每五年出一本关于人工智能进展的书。

 

1956 年会议真正的组织者是一个非常年轻的助理教授,他个人的一篇论文交给普林斯顿高等研究院的人去评审,当时评审里面有一句话, 我印象很深,“如果这篇文章今天不是数学,在未来会变成数学”。我觉得这反映了“从无到0” 的过程。

 

“从无到0”其实就是一个大家不知道该怎么做,慢慢开始做的事情,今天我们也面临这样的挑战。我在学习时,也有这样一个“从无到0” 的过程,当时的心情很纠结。我是第一届学生, 没有教学大纲,普通物理学是跟物理系学的、普通化学是跟化学系学的、生物学是跟生物系学习的。我还在正规的课程上学过材料力学,这也是一个“从无到0”的探索过程。

 

如果从创新的角度看,这不是一个深奥的问题没搞清楚,而是一个最基本的常识没搞清楚, 这是我自己的理解。我在微软研究院经历过一件非常有意思的事情:再聪明、再厉害的人,常识没搞清楚就会变成一个灾难。

 

苹果是个创新企业, 很多人都会用它的iPad,也就是平板电脑。其实我加入微软时,做的第一个项目就是平板电脑。为什么苹果把平板电脑变成了今天成功的产品iPad,而微软花了那么多的精力却没成功?

 

我觉得有两个常识的问题没有解决:第一, iPad 最重要的功能就是用手触摸,可微软当年定义的平板电脑,是用电池感应笔在屏幕上写, 就这个问题,我曾经和微软有过争论。有时候, 过去的经历会变成创新的障碍。

 

第二,微软做平板电脑时,主导部门是研发office 办公软件的部门,他们把平板电脑当成了一个生产力的工具,但苹果只把平板电脑当成消费产品,双方定义的产品存在技术上的差别。我家还珍藏着20 多年前微软做出来的第一台平板电脑样机,尺寸和iPad 是一样大的,厚度只有iPad 的两倍,但它不能用手触摸屏,它是为了办公用的。因为常识性的错误,耽误了一家公司的一个时代。

 

 

城市大脑 :新的创新载体很重要

2016 年,我第一次说要做城市大脑时,犯了两个常识性的错误,导致这5 年来一直很辛苦。

 

第一个错误是,做城市大脑的所有人都以为, 这是智慧城市的延续。但其实城市大脑与智慧城市不一样,它强调的是一个城市的整体性。第二个错误是,提到城市大脑,大家都觉得是人工智能的问题。但城市大脑不是智慧城市,从严格意义上讲,也不是人工智能的问题,实际上就是一个城市本身发展到今天,它应该有一个什么样的技术体系、应该有一个什么样基础设施的问题, 尽管这会涉及技术智能的问题,但不是主要问题。对城市理解的常识性错误,也是让智慧城市推动不下去的一个很重要的原因。

 

技术创新:从一个新的技术体系发展而来

 

我们有时候会忽略工具跟手段的重要性。其实任何一个东西都会创造出新的工具跟手段。

 

城市大脑为什么跟智慧城市不一样?智慧城市没有找到新的资源来支撑这个城市的发展,它只是为找到一个新的技术来支撑这个城市的发展。大家设想一下,其实蒸汽机是把新的资源带到城市,它不是一个简单的新技术。因此城市大脑非常重要的方面是,它把数据作为一种资源带到城市里。在杭州做城市大脑的时候,我们很少用大数据这个词,我们只用数据资源。数据会作为城市发展不可或缺,甚至是最重要的资源,城市大脑的本质会带来一个新的工具以及新的手段。

 

一个城市发展至今,会出现很多新技术,但其实城市是没有能力去消化这些技术的。我做城市大脑一个很深的感受是,做技术的人想把技术塞到这个城市里,就要构建一个新的技术体系, 也叫“中枢系统”。

 

今天谈到互联网,大家在纠结两件事情,一个叫中心化,一个叫去中心化,在很多技术架构里都存在这个问题。但城市大脑其实还有另一化,我称为“ 中枢化”,意味着它既不是中心化,也不是去 中心化,它需要一个非常重要的协同机制来完成。

 

在城市大脑的中枢系统里,云计算、大数据、区块链、人工智能技术等技术形成了一个完整的技术体系。城市大脑是跑在云计算上的,数据是流动在区块链上的,数据的价值是靠人工智能和智能技术产生的,但它是一个完整的系统

 

有了这个系统,就可以更好地融合吸纳新的技术,同时产生今天想象不到的新技术。我的体会是一定会有一个新的技术出现,如果是颠覆性创新,必然是在原来的技术体系里,改进了技术, 当然这个技术的改进可能会带来一次比较大的变化,但如果能有新的技术体系,创新会有更大的作用。

 

颠覆性创新:不是结束而是开始

 

我对颠覆性创新的理解是: 任何颠覆性创新不是结束,而是开始;不是解决了一个问题,是提出了更多的问题。

 

我自己不从事“电”这个专业,但是一名电学专业发烧友。电的出现不是结束了一个时代, 电技术的颠覆不是让别人没事情做。当电出现的时候,全世界只有一种家用电器叫灯泡,所以电的出现不是因为电冰箱需要电,也不是因为电视机需要电,更不是因为洗衣机需要电。而是当电这一基础设施出现时,它促进了大家对与电相关性创新的发展。

 

实际上任何一个颠覆性创新一定会带来更多的创新,电是非常好的一个例子。有时候在颠覆性创新里,传统意义上所谓的用户导向和需求导向都是要加引号的。在这点上,微软也是犯过错误的, 如果在20 世纪六七十年代去问用户,什么是最好的交互方式?用户一定会说是语音,最方便、最自然。但实际上,个人电脑的成就不是语音这些被认为最自然方式的诞生,而是鼠标的诞生。而当时如果去问用户需要什么,用户却根本不知道什么是鼠标。

 

所以,我认为颠覆性创新其实带来了很多的可能性,它一定是开始,而不是结束。做城市大脑也是,目的不是解决城市的问题,而是使得更多的人可以有更多的技术去解决城市中发生的问题。

 

最后我想引用一直以来比较喜欢的一句话:“这个世界上本来是不需要贝多芬《第五交响曲》的,直到贝多芬把它创作出来。”我想所有的技术后面都孕育着这么一个过程,这就是我做城市大脑的一点体会。 

 

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